[TRADUÇÃO] Entrevista do Projeto Layers com a Rebbetzin Avital Goldschmidt.

O que é o Projeto Layers?

 

O Projeto Layers é uma resposta à imposição social de que a mulher Judia precisa ser “perfeita”. Através de depoimentos de várias mulheres famosas ou não, o Projeto explora as nuances, a complexidade, os desafios e os triunfos de várias mulheres.

“As mulheres, especialmente as mulheres Judias, possuem camadas. O que escolhemos para expor sobre nós mesmos, nossos corpos, relacionamentos e lutas é cuidadosamente organizado dentro dos confins da nossa cultura e como entendemos a nossa auto-realização religiosa. Às vezes lutamos por definir “modéstia” e quanto de nós podemos compartilhar sem censura. Queremos fazer parte da comunidade, mas nos esforçamos quando nossos desafios ou obstáculos tornam impossível cair na uniformidade esperada. Esse conflito inerente à auto-censura nos leva a alienação e sofrimento. Nós nos machucamos não só porque nos depararam desafios, mas tamém porque, muitas vezes, temos que lidar com os desafios sozinhas”, escrevem os criadores de The Layers Project.

Neste sentido, o projeto em questão vem para permitir que a mulher Judia abrace essas dificuldades, aprenda sobre o que torna cada mulher da comunidade Judaica diferente e aprecie o que cada uma dessas mulheres compartilha.

Facebook do Projeto.

Site oficial do projeto.

Quem é Avital Chizhik-Goldschmidt?

 

Já existem cerca de cinco entrevistas e textos disponíveis na página do Projeto Layers. Uma das que mais me chamaram atenção foi a da escritora, rebbetzin e jornalista, Avital Chiznik-Goldschmidt. Eu admiro muito os seus textos, então decidi traduzir a entrevista completa que ela deu para o projeto em questão.

Para quem não conhece, a Avital Chiznik-Goldschmidt é descendente de Judeus que emigraram da União Soviética para os Estados Unidos. Ela também é rebbetzin, ou seja, ela esposa de um rabino ortodoxo que atua no Upper East Side, em Manhattan, Nova York. Avital tem textos publicados no Salon, Haaretz, Forward, New York Times e Tablet Magazine.

 

Parte I de VII.

 

Part 1 de 7
Foto da Rebbetzin Avital Chizhik Goldschmidt publicada pelo projeto Layers, Parte I de VII – Fonte.

 

Eu não sei se eu pensava – de antemão – profundamente sobre as responsabilidades comunais que muitas vezes vêm com o papel de ser a esposa de um rabino.

Meu marido foi muito explícito ao descrever a vida no rabinato, quando estávamos namorando – lembro-me de ele me perguntar várias vezes: “Você percebe o que isso significa?” Ele me observava atentamente enquanto esperava a minha resposta.

Mas eu estava tomada por um deslumbre romântico e não interiorizava, até então, o que significa viver sob o olhar público – um olho que é ainda mais carregado de escrutínio do que aquele que se dedica a um escritor.

Eu acho que o fato de ter vindo de um background de baal teshuva me ajudou. Entrei com muito idealismo, olhos brilhando com sonhos e não cinismo.

Eu só estava pensando sobre as oportunidades, os princípios, o rabino como aquele que ajuda os outros, o líder que serve a comunidade, inspirando-os com palavras, histórias, linguagem – fiquei apaixonada pelo quão bonito era, pelo quanto eu queria fazer parte disso, estar totalmente imerso em uma parceria dedicada à comunidade.

A questão era; como fazer isso, mantendo minha integridade como escritor. Um escritor é um solitário, por definição, um observador em algum lugar nas margens, enquanto a esposa de um rabino está muito no coração da comunidade. Como um poderia ser ambos?

 

Parte II de VII.

 

Parte II de VII
Foto da Rebbetzin Avital Chizhik Goldschmidt publicada pelo projeto Layers, Parte II de VII – Fonte.

 

Enquanto outros repórteres podem optar por escrever sobre quem quer que eles queiram e da forma como eles quiserem, eu devo considerar o fato de que se eu escrever algo crítico sobre tal organização judaica, talvez eu tenha que sentar ao lado do presidente dessa mesma organização organização naquela semana no shul ou em um casamento.

É complicado, e já me causou uma certa paranoia. Caso a caso, eu tenho que determinar o que é importante, quais são meus motivos realmente como jornalista e se minha hesitação em escrever sobre um determinado assunto está vinculada, de alguma maneira, às relações sociais ou ao medo de irritar algumas pessoas.

Mas acho que a interação da comunidade e a escrita são essenciais, porque me desafia a lembrar constantemente o poder das palavras.

Escrever sobre os Judeus Ortodoxos e sobre a comunidade judaica mais ampla me deixou mais durona. É o que acontece quando você é o destinatário do correio de odeio suficiente e da vergonha pública nas mídias sociais pelas suas crenças. Talvez seja mais doloroso porque meus leitores estão tão perto de mim, como todos vivemos no mesmo shtetl global. Não posso dizer-lhe quantas vezes eu me tornei alvo de ataques ad hominem – até por me atrever a dar uma opinião política. (Eu não posso evitar de me questionar, se eu fosse homem, será que as coisas seriam tão ruins assim?) E, por mais que eu tente parecer fazer pose e parecer equilibrada, não é fácil ignorar. Há muito tempo, adotei uma política de nunca ler comentários sobre meus artigos.

É engraçado que isso tenha sido uma espécie de treinamento extremo para a vida de um rebbetzin. “Toda mulher na vida pública precisa desenvolver uma pele tão dura quanto o rinoceronte”, disse Eleanor Roosevelt.

É uma seqüência sem fim de faux pas social; às vezes você quer saber se você se tornou um personagem em um filme de comédia, e às vezes você se torna o destinatário de  comentários pessoais incansáveis. E os comentários são agravados quando você é alguém que tem a opinião pública ocasional. Não são apenas sobre os meus sapatos que as pessoas vão comentar – também são minhas posições, minhas ideias.

Mas você tem que engolir tudo e sorrir.

Meu marido muitas vezes me lembra o verso em Ester: “E a maioria de seus irmãos teve grande estima por Mordechai, o judeu.” Na maioria dos seus irmãos – nem todos. Porque um verdadeiro líder nunca agradará a todos.

 

Parte III de VII.

 

Parte III de VII
Foto de uma estante de livros, publicada pelo projeto Layers, Parte III de VII – Fonte.

 

Na nossa festa de noivado, fiquei sobrecarregada pelas centenas e centenas de nomes que tive que aprender. Quem eram todas essas pessoas sorridentes e calorosas que vieram, querendo me desejar mazal tov?

Naqueles primeiros Shabbatot depois do nosso casamento, fiquei emocionada com o calor que a comunidade me mostrou. Um por um, eu conheci pessoas nos jantares fora ou na mesa do Shabat.

E esses relacionamentos se aprofundaram – não é mais apenas small talk. Trocamos conversas significativas, compartilhamos nossos problemas, celebramos nossas alegrias juntas.

Ao longo dos anos, encontrei uma grande e agitada família aqui. Nós raramente conseguimos passar um Shabat com a família – de modo que a comunidade se tornou nossa família e a sinagoga nossa segunda casa. Meu filho de 18 meses tenta sair de seu carrinho no momento em que entro no prédio; este é o seu território.

 

Parte IV de VII.

 

Parte IV de VII
Foto da Rebbetzin Avital Chizhik Goldschmidt publicada pelo projeto Layers, Parte IV de VII – Fonte.

As pessoas me perguntam o tempo todo como eu equilíbrio tudo isso. Para ser honesto, tenho certeza de que estou falhando neste equilíbrio de trabalho, obrigações familiares e comunitárias. Ou talvez não exista? Porque parece impossível. É um mito; a super-mulher moderna.

Confio muito em babás, o que significa que minhas ambições podem ter um alto custo no que tange ao tempo familiar. (Eu, por isso, eu não consigo me perdoar.)

Eu tento pensar em priorizar como em malabarismo de bolas de vidro e bolas de borrachas, e saber quais bolas eu posso deixar cair e o quais eu não posso. Mas eu sempre sinto que estou atrasada – em todos os aspectos da vida. Minha caixa de entrada, minhas obrigações sociais, minha lista de convidados de Shabat, tenho que convidar. Não há muito espaço para o erro, as apostas sempre me parecem altas.

Nós tentando deixar o tempo para noites comuns; e nós não fazemos almoços de Shabat para convidados – tentamos reservar essas poucas horas da tarde para um tempo em família, quieto. As mulheres às vezes me falam sobre a importância do “autocuidado”, seja uma massagem ou uma escapadela de fim de semana, o que me faz rir porque toda a ideia parece tão distante da minha vida agora no momento. Eu raramente vejo as minhas amigas – o luxo de longos encontros e preguiçoso encontros no café é uma coisa do passado, ou talvez algo momentaneamente em pausa, enquanto eu estou nesta fase da vida.

O rabino Adin Steinsaltz escreveu em sua biografia do Lubavitcher Rebbe (que eu revisei para Haaretz em 2014) sobre uma carta que Steinsaltz escreveu ao rebbe, pedindo conselhos sobre como fazer malabarismos com três empregos em tempo integral. O Rebe respondeu tipicamente: “Continue a fazer todas essas coisas e a fazer mais coisas e a trabalhar ainda mais”. O rebbe não tinha tolerância para o que via como ociosidade: estava determinado a mudar a própria natureza humana, esticar uma vida para a sua capacidade total, sem sono.

Tento imitar isso. Eu apenas rezo a Deus pela energia para fazer tudo, num universo no qual nossos dias consistem em apenas 24 horas.

Foto V de VII.

 

Parte V de VII
Foto da Rebbetzin Avital Chizhik Goldschmidt publicada pelo projeto Layers, Parte V de VII – Fonte.

 

Eu recebo muitos olhares de surpresa por trabalhar em um jornal liberal. (Não que isso seja novo para mim – anteriormente eu estava escrevendo para Haaretz.)

Mas toda vez que alguém me causou problemas por isso, eu olhei para eles e perguntei: onde você quer que eu vá? Quem publicará ideias de free-thinking, e escritas por uma mulher? Embora eu respeite o trabalho que algumas publicações ortodoxas fazem dentro de suas comunidades de nicho – eu não poderia trabalhar para uma dessas publicações. Meus pais são da União Soviética; eu sei como ‘pravda‘ funciona. E não conseguiria trabalhar em uma publicação que se recusasse a imprimir uma foto das mulheres sobre as quais eu escrevo.

Então eu encontrei plataformas alternativas. E fiquei feliz nelas, capaz de escrever livre de ideologias e agendas. Sempre fui tratada com respeito e tenho a liberdade de escrever como eu quiser.

Gostaria que a comunidade judaica não estivesse com tanto medo e vingativa da mídia (embora eu admito, a mídia tem as suas falhas). Parte disso é o clima político em que vivemos: não ajuda que tanto o presidente americano como o primeiro-ministro israelense tenham escolhido os jornalistas como seus inimigos número um – ignorando o papel da mídia livre como um cão de guarda, um princípio fundador deste país (EUA).

Provavelmente cito isso semanalmente, porque realmente se tornou meu mantra, depois que um leitor apontou para mim – Isaiah Berlin escreveu uma vez, citando Chekhov: “O negócio de um escritor não é fornecer soluções, apenas para descrever uma situação com sinceridade, fazendo justiça para todos os lados da questão, que o leitor não poderia mais evadir isso. Isso é o que eu tento fazer.

Desejo que a comunidade judaica tenha menos medo de sua própria sombra, seja menos cruel para com aqueles que jogam ao ar livre a roupa suja e mais preocupados com aqueles que sujaram a roupa em primeiro lugar.

Às vezes eu recebo e-mails de amigos na comunidade que ficaram chateados comigo por criticar publicamente o erro de uma certa organização, que não deveria ter trazido à luz. Eu sempre pergunto: Por que você está me enviando um e-mail? Você enviou um e-mail para a organização ou líder que errou, para esclarecer por que cometeu esse erro? Você não deveria se preocupar com o chilul Hashem original? O que você está fazendo para garantir que isso não aconteça novamente?

É muito mais fácil expressar indignação com um repórter, ou publicar algo difamatório nas redes sociais sobre uma determinado material publicado, do que voltar para o próprio shtetl e mudar algo, dizer algo, fazer algo.

 

Parte VI de VII.

 

Parte VI de VII
Foto da Rebbetzin Avital Chizhik Goldschmidt publicada pelo projeto Layers, Parte VI de VII – Fonte.

 

Uma das partes mais gratificantes do envolvimento comunal, para mim, é hospedar convidados para o jantar Shabat. É um sonho que meu marido e eu compartilhamos e sobre o qual discutimos quando namoramos – nós realmente queríamos que nossa casa se centrasse: hospitalidade, calor, inclusão.

E não é fácil, quando você é uma mãe trabalhadora – duas semanas atrás, cheguei a casa uma hora antes da iluminação das velas – mas no momento em que os nossos convidados estão sentados ao redor da mesa, o vinho é derramado, os challahs quentes, as saladas picadas, respiro fundo e percebo o quanto estou feliz por ter me empenhado em fazê-lo. E horas mais tarde, quando o apartamento está quieto novamente e a mesa da sala de jantar está repleta de copos de vinho, ecos suaves de risos ainda persistentes, eu me encontro exausta, mas emocionada, como se eu tivesse corrido uma maratona.

Eu realmente acredito que nada equivale ao poder de uma mesa quente de Shabat com uma conversa elevada.

Talvez a maior benção de todos é ver o quanto meu filho adora, vendo como ele corre para cumprimentar os convidados quando eles entram, como ele alcança um sorvo do copo do Kidush, como ele olha com os olhos bem altos enquanto cantamos.

Adoro ver os feriados judaicos através dos olhos de uma criança. Nossos festivais de repente ganham vida com um brilho renovado – algo de nossa própria infância, bem como algo diferente, essa pressa de adrenalina sabendo que esta é a minha oportunidade única de transmitir a nossa rica tradição.

É ainda mais importante para mim porque, vindo da União Soviética, foi uma longa jornada até a minha família voltar ao judaísmo tradicional. Há algumas semanas, meus avós vieram nos visitar em Sukkot. Meu avô estava na parte de trás da sinagoga e, enquanto ele observava o cantor cantar, ele me sussurrou em russo, inclinando-se sobre a mechitzah: “Eles roubaram isso de nós.” Fiquei surpresa ao ouvir lágrimas em sua voz. “Nós não tivemos nada disso”.

Setenta anos depois, de Kiev para Nova York, transmitir tradições judaicas ao meu filho não é apenas uma parte da vida diária. É uma recuperação do meu judaísmo.

 

Parte VII de VII.

 

Parte VII de VII
Foto da Rebbetzin Avital Chizhik Goldschmidt publicada pelo projeto Layers, Parte VI de VII – Fonte.

 

Tenho vários projetos cozinhando.

Por um lado, me sinto eternamente deseducada em meus próprios textos religiosos e, ao mesmo tempo, sou obrigada a ensinar mais na minha comunidade. Os dois seguem de mãos dadas, porque toda vez que dou uma palestra sobre a Torah, sou obrigada a passar dias imersos em estudo e pensamento. É a melhor maneira de estudar as coisas mais fundo – forçando-se a ensinar.

Minhas amigas que estão estudando para várias posições comunais como estudiosas e líderes passaram anos dominando os textos, e estão léguas à frente no estudo da Torah – enquanto aqui estou, simplesmente casada com meu título sem diploma em estudo religioso, e, no entanto, aceito algum tipo de respeito (como uma “rebbetzin“) que eu sinto que não mereço.

Mas eu olho para isso como um desafio na auto-educação. Isso me desafia a avançar em direção ao prato. Estou tentando encontrar mais tempo para estudar a Torah – admiro como meu marido encontra temas que são brilhantemente atuais nos textos antigos e medievais, e como ele os apresenta em seus sermões.

E outro projeto ambicioso que é bastante assustador às vezes: escrever ficção. (Em todo o meu tempo livre!) Porque às vezes é preciso ficção para contar as verdades que nem sequer podemos contar no jornalismo.

Seja o que for – espero que sejam projetos como esses que, talvez, encorajem, pelos menos um pouco, outras mulheres religiosas a falar. Nossas filhas precisam ouvir mais vozes de mulheres religiosas e bem educadas em espaços públicos – além da conveniência dos tópicos do Facebook. É por isso que eu ensino jornalismo. Se eu posso dar qualquer coisa aos meus alunos, é a confiança para colocar uma caneta no papel e deixar suas palavras correrem livres.

 

 

 

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